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Frotis de sangre

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Frotis de sangre periférica, análisis de frotis de sangre, extensión de sangre, frotis, recuento diferencial manual

¿De qué se trata esta prueba?

El frotis de sangre es un tipo de análisis de sangre. Se hace para examinar la apariencia, la cantidad y la forma de los glóbulos rojos y blancos y de las plaquetas a fin de determinar si son normales. Con este análisis también se pueden detectar parásitos en la sangre.

En la actualidad, es más común que se analice la sangre en una computadora. Sin embargo, es posible que se sigan haciendo frotis de sangre rutinarios para examinar determinadas enfermedades. Un científico de laboratorio (patólogo) o un proveedor de atención médica que se especialice en enfermedades infecciosas o de la sangre pueden ser quienes analicen el frotis de sangre. Estos especialistas examinan los glóbulos en un portaobjetos. En ocasiones, el frotis de sangre brinda información que una computadora no podría descubrir.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si presenta cualquiera de los siguientes problemas:

  • Niveles bajos de glóbulos rojos (anemia) 

  • Ictericia, una afección que produce un color amarillo en la piel y en los ojos

  • Sensación de cansancio o mareos todo el tiempo

  • Fiebre que no desaparece o que regresa constantemente, después de haber viajado a un país en desarrollo o de haber estado en contacto con garrapatas

  • Contacto posible con un parásito que transmita una enfermedad infecciosa, como la malaria

Por lo general, los proveedores de atención médica usan un frotis de sangre para confirmar el diagnóstico de algunas enfermedades. Por ejemplo, si un niño tiene episodios de dolor de pecho intenso sin motivo aparente, es posible tenga anemia de células falciformes. Se trata de una enfermedad hereditaria que se puede detectar mediante un frotis de sangre.

Además, es posible que le hagan esta prueba para revisar el recuento de glóbulos si le administraron quimioterapia. Esta prueba permite al proveedor de atención médica saber si el tratamiento está funcionando. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que le pidan un hemograma completo (HC). Es un análisis para examinar el tamaño y la cantidad de plaquetas y de glóbulos rojos y blancos. Otra prueba que suele hacerse con el frotis de sangre es el recuento de reticulocitos. Se hace con una tinción y un recuento de la cantidad de glóbulos rojos prematuros. Es decir, de glóbulos rojos que salieron de la médula ósea antes de tiempo.

Quizás necesite también un panel químico o un análisis de sustancias químicas en la sangre. Es un análisis para medir la cantidad de sustancias, como electrolitos, azúcar y proteínas, que tiene en la sangre. 

Es posible que también le hagan una biopsia de la médula ósea. Se trata de una prueba para examinar los glóbulos que hay dentro de la médula ósea. La médula ósea es una sustancia esponjosa que se encuentra en el interior de algunos huesos grandes. Produce glóbulos. Para esta prueba, el proveedor de atención médica recoge una cantidad pequeña de médula ósea con una aguja.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados de un frotis de sangre pueden incluir la cantidad, el tamaño y la forma de los glóbulos rojos. Además, en los resultados, el proveedor de atención médica podría observar la cantidad y el tipo de glóbulos blancos, la cantidad de plaquetas o incluso si tiene parásitos.

Los resultados de la prueba pueden ser normales o anormales. El proveedor de atención médica interpreta los resultados en función de los síntomas, del diagnóstico que sospeche o del tratamiento que esté haciendo. El frotis de sangre sirve para diagnosticar o revisar muchas afecciones, como las siguientes:

  • Anemia

  • Ictericia

  • Anemia de células falciformes

  • Trombocitopenia

  • Malaria

  • Insuficiencia renal repentina

  • Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD, por su sigla en inglés)

  • Determinados tipos de cáncer

La precisión de los resultados depende de la habilidad y de la experiencia de la persona que examina el frotis de sangre. Hable con el proveedor de atención médica sobre los resultados. 

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Pregúntele al proveedor de atención médica si puede comer o beber antes de la prueba. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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