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Prueba de índice tobillo-brazo

¿Qué es una prueba de índice tobillo-brazo?

El índice tobillo-brazo, o ITB, es una prueba simple para comparar la presión arterial de los miembros inferiores y superiores. Los proveedores de atención médica calculan el ITB dividiendo la presión arterial de una arteria del tobillo por la presión arterial de una arteria del brazo. El resultado es el ITB. Si el índice es menor a 0.9 puede indicar que una persona tiene la enfermedad arterial periférica (EAP) en los vasos sanguíneos de sus piernas.

La EAP forma placas en las arterias, que frecuentemente afectan los vasos que llevan sangre a las piernas. El flujo sanguíneo reducido puede provocar dolor y entumecimiento. El ITB bajo puede indicar que sus piernas y pies no están recibiendo la cantidad de sangre que necesitan. No obstante, una prueba de ITB no mostrará exactamente los vasos sanguíneos reducidos o bloqueados.

Durante una prueba de índice tobillo-brazo, usted está acostado de espalda. Un técnico le toma la presión arterial de ambos brazos con un tensiómetro con brazalete inflable, parecido al que usa su médico en el consultorio. También le mide la presión arterial de los tobillos. Con estos valores, el médico calcula su ITB.

¿Por qué podría necesitar una prueba de índice tobillo-brazo?

Su médico podría indicarle una prueba de índice tobillo-brazo si tiene riesgos de tener EAP. Las cosas que pueden aumentar su riesgo incluyen:

  • Fumar

  • Diabetes

  • Edad de más de 70 años

  • Niveles altos de lípidos en sangre

  • Formación de placa en otras arterias, tales como las arterias de su corazón.

Quizás su médico le indique un ITB si tiene síntomas de EAP, por ejemplo, dolor de piernas cuando hace actividad. No todas las personas con la EAP presentan síntomas, por eso esta prueba es incluso más importante.

También podría necesitar un ITB para medir la gravedad de su EAP. Su médico puede pedirle esta prueba todos los años para ver si su afección empeora.

Si tuvo una operación en los vasos sanguíneos de sus piernas, su médico podría indicarle un ITB para ver la circulación sanguínea dentro de la pierna. Algunas veces los médicos piden un ITB para evaluar si hay riesgos futuros de ataque al corazón o ataque cerebral.

¿Cuáles son los riesgos de una prueba de índice tobillo-brazo?

Para la mayoría de las personas, no hay riesgos asociados con hacerse una prueba del ITB. Esta prueba no se recomienda si usted tiene un coágulo de sangre en su pierna. Si le duelen mucho sus piernas, podría necesitar otro tipo de prueba.

¿Cómo me preparo para una prueba de índice tobillo-brazo?

Necesita muy poca preparación. El día de la prueba puede seguir con su dieta normal. No debería ser necesario que deje  de tomar ningún medicamento antes del procedimiento.

Vístase con ropa suelta y cómoda, para que el técnico pueda colocar fácilmente el tensiómetro en su brazo y su tobillo. Necesitará descansar como mínimo de 15 a 30 minutos antes del procedimiento. Pregúntele a su médico si tiene alguna indicación especial.

¿Qué sucede durante una prueba de índice tobillo-brazo?

La prueba es muy similar a la medición de presión arterial común. Pregúntele a su médico qué podría pasar. Usualmente, durante su prueba de ITB:

  • Usted estará acostado durante el procedimiento.

  • Un técnico colocará un tensiómetro justo encima de su tobillo.

  • El técnico colocará una sonda de ecografía sobre la arteria para auscultar el flujo sanguíneo del vaso.

  • El técnico inflará el manguito del tensiómetro. Aumentará la presión hasta que la sangre deje de circular por el vaso. Puede que sea un poco incómodo, pero no duele.

  • El técnico liberará lentamente la presión del tensiómetro. La presión sistólica es la presión con la que vuelve a sentirse el flujo sanguíneo. Esta parte de la medición de la presión arterial es la que se necesita para el ITB.

  • El técnico repetirá este proceso en su otro tobillo y en sus dos brazos.

  • Luego, calculará el ITB. El numerador es el valor máximo de la presión arterial sistólica medida en los tobillos. El denominador es el valor máximo de la presión arterial sistólica medida en los brazos.

Algunas veces, los proveedores de atención médica combinarán una prueba de ITB con una prueba de esfuerzo. Podría hacerse un ITB antes e inmediatamente después del ejercicio para ver cómo cambian los valores.

¿Qué sucede después de una prueba de índice tobillo-brazo?

Debería poder volver enseguida a sus actividades normales después de la prueba de ITB.

Programe una visita de control para ver los resultados con su médico. En algunos casos, puede que necesite pruebas de seguimiento para obtener más información sobre un vaso bloqueado. Esto podría incluir una angiografía por resonancia magnética (ARM) o una arteriografía.

Si tiene EAP, puede que necesite tratamiento. Los posibles tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Dejar de fumar

  • Tratar la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes (si es necesario)

  • Hacer actividad física

  • Seguir una dieta saludable

  • Tomar medicamentos para aumentar el flujo sanguíneo a las piernas y prevenir los coágulos de sangre.

  • Hacerse procedimientos para recuperar el flujo sanguíneo, por ejemplo: una angioplastia

  • Hacerse una cirugía de la pierna (si el bloqueo es grave)

Hable con su médico sobre lo que indica su valor de ITB.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Sudheendra, Deepak, MD
Última revisión: 3/1/2019
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